म्यांमार से लौटे मजदूर संतियागो मार्टिन बने ‘लॉटरी किंग’: चुनावी बॉन्ड के शीर्ष दानकर्ता

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By Sunil Chaudhary

संतियागो मार्टिन, जिन्हें ‘लॉटरी किंग’ के नाम से जाना जाता है, ने म्यांमार में मजदूरी करने के बाद 1988 में कोयंबटूर में मार्टिन लॉटरी एजेंसीज लिमिटेड की स्थापना करके लॉटरी व्यवसाय में प्रवेश किया। उनकी कंपनी ने अप्रैल 2019 से जनवरी 2024 के बीच चुनावी बॉन्ड्स में 1,368 करोड़ रुपये का निवेश किया, जो चुनाव आयोग की वेबसाइट पर उपलब्ध डेटा से पता चलता है।

म्यांमार से लौटे मजदूर संतियागो मार्टिन बने 'लॉटरी किंग': चुनावी बॉन्ड के शीर्ष दानकर्ता

मार्टिन ने दक्षिण भारत में अपने व्यवसाय का विस्तार किया और सिक्किम, मेघालय, अरुणाचल प्रदेश, पंजाब और महाराष्ट्र में ऑपरेट करने की अनुमति हासिल की। हालांकि, उनका पहला राजनीतिक विवाद केरल में हुआ, जहां उन पर सिक्किम सरकार को 4,500 करोड़ रुपये की धोखाधड़ी का आरोप था।

मार्टिन का डीएमके के साथ निकट संबंध भी उनके उतार-चढ़ाव वाले भाग्य में योगदान देता रहा है। 2011 में, उन्होंने ‘इलैग्नन’ नामक एक तमिल फिल्म का निर्माण किया, जिसकी पटकथा तत्कालीन मुख्यमंत्री एम करुणानिधि ने लिखी थी। हालांकि, एआईएडीएमके के सत्ता में आने पर उनके भाग्य में गिरावट आई।

मार्टिन पर विभिन्न राज्यों में कर चोरी और वित्तीय अनियमितताओं के आरोप में कई छापेमारी हुई। 2016 में, उनकी संपत्तियों पर धन शोधन जांच से संबंधित छापेमारी हुई, और 2018 में, सीबीआई ने अवैध लॉटरी संचालन और कथित वित्तीय अपराधों की जांच के हिस्से के रूप में कई राज्यों में मार्टिन के निवासों और कार्यालयों पर छापेमारी की।

मई 2023 में, सिक्किम सरकार को 900 करोड़ रुपये से अधिक के कथित नुकसान से जुड़े मामले में प्रवर्तन निदेशालय ने मार्टिन के 457 करोड़ रुपये की संपत्ति जब्त की।

Meet electoral bonds donor number 1: Santiago Martin, labourer turned Lottery King

Santiago Martin’s journey from a laborer in Myanmar to becoming the ‘Lottery King’ of South India is a tale of ambition, controversy, and political intrigue. After returning from Myanmar, Martin established Martin Lottery Agencies Ltd in Coimbatore in 1988, tapping into the burgeoning interest in lotteries across the region. His enterprise quickly expanded beyond Tamil Nadu, extending its reach to Karnataka, Kerala, and eventually several other states including Sikkim, Meghalaya, Arunachal Pradesh, Punjab, and Maharashtra.

Martin’s involvement with political figures and entities has been a significant aspect of his career. In 2008, he donated Rs 2 crore to the CPI(M)’s publication Deshabhimani during an internal feud within the Kerala unit of the party, leading to political controversy and the eventual return of the donation. His connections with political parties didn’t end there; his close ties with the DMK and subsequent fluctuating fortunes under the AIADMK regime highlight the complex relationship between Martin’s business endeavors and the political landscape of South India.

His electoral bond purchases, totaling Rs 1,368 crore between April 2019 and January 2024, as per the Election Commission’s website, further underline his deep financial involvement in the political arena. These bonds represent a significant part of political funding in India, raising questions about transparency and the influence of money in politics.

Despite legal challenges, including arrests and raids by various state and central agencies over allegations ranging from financial irregularities to illegal lottery operations, Martin’s empire has continued to grow. His ventures now span beyond lotteries, including educational institutions, real estate, and media, reflecting a diversification of his business interests.

Martin’s story is emblematic of the complex interplay between business and politics in India, illustrating how financial power can translate into political influence. His rise from a humble background to a position of considerable wealth and political clout raises important questions about the dynamics of power, the regulation of controversial industries like lotteries, and the role of financial contributions in shaping political discourse and decisions.

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